tigre blanc

TIGRE BLANC

LES TIGRES

“Issu du Tigre du Bengale“

Panthera tigris tigris

Le(s) tigre(s) – le tigre

MAJ Février 2017

CLASSIFICATION

  • Embranchement
  • Sous-embr.
  • Classe
  • Sous-classe
  • Infra-classe
  • Ordre
  • Sous-ordre
  • Famille
  • Sous-famille
  • Genre
  • Espèce
  • Chordata
  • Vertebrata
  • Mammalia
  • Theria
  • Eutheria
  • Carnivora
  • Feliformia
  • Felidae
  • Pantherinae
  • Panthera
  • Panthera tigris

 Tigre Blanc

Tigre Blanc

Tigre Blanc

symboles

Tigre Blanc

Espérance de vie : 15 ans

Mesure en moyenne : 2,70 m à 3,60 m (avec la queue)

Poids des mâles : 180 à 300 kg environ.
Poids des femelles : 120 à 180 kg environ.

sumatra tiger

Le tigre blanc est un tigre de l’espèce Panthera tigris, mais qui se caractérise par sa robe blanche (de couleur crème à coquille d’œuf) Tigre Blancrayée de noir ou de marron. Ses yeux sont bleus et le nez est rose. Il est en général plus grand qu’un tigre normal. On considère qu’il s’agit d’une mutation autosomale récessive nommée chinchilla, rencontrée chez d’autres mammifères, notamment le chat domestique et le lapin. Il n’existe pas de cas d’albinisme reconnus. De nombreux cas de tigres entièrement blancs, sans aucune rayure, ont été reportés, mais il s’agissait de tigres dont la coloration était très pâle, et non pas inexistante. Pour paraître plus impressionnant, les tigres blancs sont souvent croisés avec le tigre de Sibérie, la plus grande sous-espèce de tigre.

Le nom scientifique Panthera tigris uncia lui est parfois attribué, mais n’a aucune valeur scientifique car le tigre blanc ne constitue pas une sous-espèce de tigre.

Tigre Blanc (issu du Tigre du Bengale)

Ce tigre se distingue des autres, son pelage est blanc avec des rayures noires et des yeux bleus.

Le tigre blanc, parfois aussi appelé tigre blanc royal, est une mutation colorée du tigre (Panthera tigris), un mammifère carnivore de la famille des Félidés. Son pelage est blanc avec des rayures plus ou moins noires.

Il s’agit en réalité d’un tigre du Bengale possédant une anomalie génétique appelée leucistisme ou leucisme (déficit en cellules pigmentaires). On ne doit pas le confondre avec les spécimens albinos qui n’ont pas de rayures et des yeux plutôt clairs, parfois surnommés tigres fantômes en raison de leur apparence particulière, due dans ce cas à une maladie génétique, l’albinisme.

Les animaux leuciques (ou leucistiques) ne sont pas plus sensibles au soleil que n’importe quel autre. Au contraire, ils y seraient même légèrement plus résistants : la couleur blanche ayant un albédo élevé, elle protège davantage de la chaleur.

Reproduction

Gestation : 95 à 112 jours

Portée : 2 à 7 petits

Un bref historique :

Les tigres blancs commencent à faire parler d’eux vers la fin du XIXeme siècle. C’est en effet à cette époque-là que quelques spécimens sauvages sont signalés.
« L’ancêtre » de tous les tigres blancs est sans aucun doute Mohan, un jeune tigre du Bengale.

Ce jeune tigre blanc naquit dans la forêt de Bandhavgarh avec ces deux (ou trois selon les sources) frères et sœurs. Le 25 mai 1951, il est aperçu par un bucheron. Le lendemain, sa mère et ses frères et sœurs sont tués par les chasseurs. Lui, est capturé vivant et recueillit par le maharajah de Rewa qui le nomma Mohan.
Lorsqu’il fut en âge de procréer, on lui présenta une femelle nommée Begum. Ils eurent deux portées, et leurs petits étaient tous de couleur rousse. Bien décidé à avoir plusieurs spécimens de tigre blanc, on croisa alors Mohan avec Radha, une de ses filles, et les quatre tigreaux qui naquirent étaient tous blancs.

Les quatre petits de Mohan, un male et trois femelles, furent respectivement nommés Raja, Rani, Sukeshi et Mohini. Eux-aussi furent utilisés pour perpétuer Les tigres Blanc.


  Sur un plan plus scientifique, il faut savoir qu’en moyenne; 1 jeune tigre sur 10 000 va naître blanc.  Cela s’appelle « le gène récessif »

Cela n’est pas une tare ou un albinisme quelconque, mais seulement une perturbation mélanique qui survient. Mohan mourut le 19 septembre 1969 à l’âge de 19 ans et 7 mois. Tous les tigres blancs descendent de cet unique individu.

Adn tigre

Génétique & albinisme

Dans les années 1970, un couple de tigres hétérozygotes roux nommés Sashi et Ravi ont donné naissance à treize petits aux jardins zoologiques d’Alipore dont trois étaient blancs.

tigre blancDès 1907, le naturaliste Richard Lydeker doute de l’existence des tigres albinos.

Les chats siamois et le lapin himalayen possèdent des enzymes dans leur fourrure qui réagissent à la température : les poils sont plus sombres dans les régions froides. Une tigresse blanche nommée Mohini était plus blanche que ces congénères blanc crème du zoo de Bristol : cela pourrait être dû au fait qu’elle passe moins de temps dehors en hiver. K.S. Sankhala, observa que les tigres blancs de Rewa étaient toujours plus blancs que les autres, même s’ils naissaient à New Delhi pour revenir à Rewa.

Plus récemment en 2013, une équipe de scientifiques chinois de l’université de Pékin a réussi à découvrir l’origine génétique de la couleur blanche des tigres blancs. L’équipe de chercheurs a étudié le patrimoine génétique d’une famille de 16 tigres (9 oranges et 7 blancs) élevés en captivité au Safari Park de Chimelong à Canton, en République populaire de Chine. Suite à la cartographie de leur génome, ils sont arrivés à la conclusion que la mutation du gène SLC45A2 (en) est à l’origine d’une inhibition de la synthèse des pigments orange et jaune, mais comme elle n’a que peu d’effet sur le noir, les tigres blancs conservent leurs rayures.

Comparaison de couleur

Le tigre blanc tend à être plus grand que le tigre roux, tant à la naissance qu’à l’âge adulte. Cela pourrait lui donner un avantage dans la nature en dépit de sa couleur inhabituelle. Les tigres roux hétérozygotes sont également plus grands que les autres tigres ; Kailash Sankhala, le directeur du zoo de New Delhi dans les années 1960 déclara que « l’une des fonctions du gène blanc a pu être de garder un gène accroissant la taille dans la population, en cas de besoin »

Pauvreté génétique

En fait, avec la consanguinité et les reproductions inter-sous-espèces, aucun tigre blanc ne peut être utilisé pour un programme de sauvegarde des tigres.

Tigre Blanc (4)

LA MELANINE CARTE UICN du TIGRE

Caractéristiques physiques :

Poids : de 130 kg à 175 kg

Taille : de 2,03m à 2,65m

Longévité : 15 ans

Reproduction

Gestation : 15 semaines

Portée : 2 à 4 petits

© Cyril Leduc

© Cyril Leduc

patte tigre blanc

Tigre Blanc

Habitat

Bien que le Tigre blanc soit issu du Tigre du Bengale, il peut aussi provenir de nombreuses sous-espèces d’autres Tigres présents en Asie.

Il est important de comprendre que c’est une espèce qui n’est pas répertoriée, car aux yeux du monde scientifique, le Tigre blanc n’a aucune légitimité au sein de son espèce:  du fait de sa couleur, il ne peut chasser, ; sa forte corpulence ne lui permet d’effectuer des efforts trop importants tels que la chasse et la course.

Mais nous pouvons affirmer qu’il peut être présent sur la totalité du territoire du Tigre en Asie.

carte du tigre

Régime alimentaire

Le tigre est carnivore, il chasse principalement des proies de taille moyenne ou grande : cerfs, sangliers, buffles, gaurs, bantengs et primates.
Le Tigre Blanc est incapable d’attraper suffisamment de proies pour se nourrir. En effet, le tigre est un prédateur qui chasse à l’affût, se camouflant pour surprendre sa proie. Son pelage, habituellement roux rayé de noir, lui assure un mimétisme presque parfait avec son environnement. L’éclat de sa robe blanche lui fait ainsi perdre cet avantage.

Présence dans la nature et en captivité

Trace de TigreLeurs chances de survie sont largement compromises par cette couleur atypique qui les empêche de se camoufler dans la forêt et de surprendre leurs proies. Exceptionnels dans la nature, ils sont quelques centaines dans le monde, répartis principalement dans les parcs zoologiques et les réserves animalières.

La majorité des tigres blancs captifs sont les descendants de Mohan, un tigre du Bengale sauvage capturé dans les années 1950. Mohan naquit dans la forêt de Bandhavgarh avec ses deux ou trois frères et sœurs. Le 25 mai 1951, il est aperçu par un bûcheron. Le lendemain, une battue est organisée : l’ensemble de sa famille est tuée et Mohan est capturé et recueilli par le maharadjah de Rewa.

Il s’accoupla par la suite avec une tigresse de couleur normale nommée Begum. Ils eurent deux portées, et leurs petits étaient tous de couleur rousse. On croisa alors Mohan avec Radha, une de ses filles, et les quatre petits qui naquirent étaient tous blancs. Les quatre petits de Mohan, un mâle et trois femelles, furent respectivement nommés Raja, Rani, Sukeshi et Mohini.

Mohan mourut le 19 septembre 1969 à l’âge de 19 ans et 7 mois. Il fut empaillé et exposé au musée privé du maharadjah de Rewa19.

Le Kameltheater Kernhof est un zoo privé autrichien, connu pour ses naissances multiples et répétées de tigres blancs. En avril 2014, pour la première fois en Europe, des quintuplés (Lali, Lela, Lila, Lulu et Obama) y sont nés en parfaite santé.

Controverses autour du tigre blanc

Les tigres blancs captifs sont tous issus du même individu mâle, Mohan, qui a transmis ses gènes à travers différents accouplements. De ce fait la consanguinité au sein de sa descendance est très élevée et conduit à des malformations graves dès la naissance.

En effet, 80 % des petits tigres qui naissent blancs meurent à cause d’anomalies dues à la consanguinité. Dans les 20 % restants, beaucoup ont des problèmes physiques comme des déficiences immunitaires, des scolioses, un strabisme élevé ou des troubles mentaux. En fait, les dresseurs de tigres estiment que sur 30 tigres blancs, un seul est réellement en bonne santé.

Strabisme

Le tigre blanc est souvent atteint de strabisme.

Portrait-Tigre-Bengale-2Les tigres blancs sont souvent atteints de strabisme. Selon le dresseur de tigres Andy Goldfarb, quand ils sont stressés ou troublés, tous les tigres blancs louchent. Le strabisme est associé aux tigres blancs issus de croisements entre tigre du Bengale et tigre de Sibérie. Le seul tigre du Bengale blanc loucheur est la fille de Mohini, Rewati. Le strabisme est directement lié au gène provoquant la couleur blanche, et n’est pas une conséquence de l’élevage de tigre blanc. Le strabisme est probablement lié au gène blanc et devrait pouvoir être réduit voire éliminé par un élevage sélectif.

Des tentatives pour corriger chirurgicalement le strabisme se sont soldées par la mort des spécimens sur la table d’opération, comme Scarlett O’Hara, tigresse blanche qui ne louchait que d’un œil ou Cheytan, tigre blanc du zoo de San Antonio.

Sensibilité à l’anesthésie

Les tigres blancs ne réagissent pas comme les autres tigres à l’anesthésie. L’anesthésique CI 744 est le plus utilisé pour immobiliser les tigres. Cependant, cette drogue a un effet de re-sédation 24 à 36 heures après l’injection sur les tigres blancs. Selon le vétérinaire David Taylor, cela doit être corrélé à leur incapacité à produire une tyrosinase normale.

Coupes histologiques de peau de cheval coloré (gauche) et leucistique (droite) ; on remarque à droite l’absence de mélanocytes et donc de mélanine. Identique chez le Tigre Blanc

Tigre Blanc (3)

Maladies

Mohini a été testée pour le syndrome de Chediak Higashi en 1960 mais les résultats ne furent pas concluants. Cette maladie, observée chez le chat domestique, est similaire à l’albinisme et cause des reflets bleutés dans la fourrure, un strabisme et des saignements prolongés après une chirurgie ou une blessure.

Un cas unique de tigre blanc atteint d’une atrophie progressive de la rétine a été rapporté du Milwaukee County Zoo et pourrait être lié à la réduction de la pigmentation de l’œil.

La mortalité infantile des tigres blancs ne serait pas supérieure à celle des tigres roux reproduits en captivité. Selon Ed Maruska, le directeur du zoo de Cincinnati, « Nous n’avons pas constaté de mort prématurée des jeunes tigres blancs. Quarante-deux animaux sont nés chez nous et sont toujours vivants. Mohan, un grand tigre blanc, est mort à presque vingt ans, âge enviable pour un mâle de n’importe quelle sous-espèce. Sur cinquante-deux naissances, nous avons eu quatre mort-nés, dont un seul cas inexpliqué. Nous avons perdu deux autres petits suite à une pneumonie virale, ce qui ne paraît pas excessif. Sans données sur les lignées de tigres non consanguines, il est difficile de déterminer avec précision si ce nombre est élevé ou faible

Histoire

Les tigres blancs commencent à faire parler d’eux vers la fin du XIXe siècle : quelques spécimens sauvages sont signalés. Des tigres blancs à rayures noires sont signalés dans la nature en Inde durant l’Empire moghol (1556–1605). Une peinture de 1590 d’Akbar le Grand chassant près de Gwalior montre quatre tigres dont deux blancs. Dix-sept cas de tigres blancs sont recensés en Inde entre 1907 et 1933 dans les districts d’Orissa, Bilaspur, Sohagpur et Rewa. Le 22 janvier 1939, le premier ministre népalais tire sur un tigre blanc au campement de Barda au Terai dans le Népal. Le dernier tigre blanc fut tué en 1958 et la mutation est considérée comme éteinte dans la nature. De nombreuses rumeurs de tigres blancs sauvages ont parcouru l’Inde depuis lors, mais aucune n’a été considérée comme crédible. Le célèbre chasseur Jim Corbett dans son film Man-Eaters of Kumaon a filmé une tigresse blanche et ses deux petits roux ; cette vidéo, la seule montrant un tigre blanc dans la nature, a été utilisée par National Geographic dans un film sur Jim Corbett.

 En 1965, la « collection indienne » de Marjorie Merriweather Post présentée à Washington contenait une chaise rembourrée en peau de tigre blanc. Une photographie en couleur de cet objet apparaît dans le numéro du 5 novembre 1965 du magazine Life. Le numéro d’octobre 1975 du National Geographic montre une photographie du ministre de la Défense des Émirats arabes unis avec un tigre blanc empaillé dans son bureau.

 S.H. Prater écrit dans The book of Indian Animals (1948) que « les tigres blancs ou partiellement blancs ne sont pas rares dans certaines forêts ouvertes humides d’Inde centrale»

 C’est un mythe que les tigres blancs ne sont pas capables de prospérer dans la nature et l’Inde avait planifié une réintroduction de tigres blancs captifs dans une réserve près de Rewa. Dans la nature, les tigres blancs se reproduisent depuis des générations et A.A. Dunbar Brander dans Wild animals in central India (1923) ajoute que « Les tigres blancs se rencontrent occasionnellement. Il y a des croisements réguliers de ces animaux dans les environs de Amarkantak, à la jonction entre l’État de Rewa et les districts de Mandla et Bilaspur. La dernière fois que je suis allé à Mandla en 1919, une tigresse blanche et ses petits blancs y vivaient. En 1915, un mâle a été capturé par l’état de Rewa et emprisonné. Une excellente description de cet animal par Mr Scott de la police indienne, a été publiée dans le volume XXVII, numéro 47 du journal de la société d’histoire naturelle de Bombay.

 Cet article mentionné par A. A. Dunbar Brander décrivit : « Le tigre blanc captif de Rewa a été capturé en décembre 1915 dans la jungle de l’État, près de Sohagpur. Il devait avoir deux ans à ce moment-là. Il y avait deux autres tigres blancs au sud de Rewa liés à celui-ci, mais on considérait que la mère de cet animal n’était pas blanche… Un tigre blanc a été tué par un Sardar à Sohargpur Tahasil il y a dix à douze ans. Deux autres tigres ont été signalés près de Shahdol et Annuppur mais les ordres de sa Majesté étaient de ne pas les tuer. On disait que celui d’Annuppuer était le frère de celui qui avait été capturé. Ces tigres blancs erraient dans les environs des districts britanniques des provinces centrales et semblaient vivre dans les montagnes de Maikal.

 Victor H. Cahalane signala des tigres blancs au nord de la Chine en 1943 : « … La Chine du Nord a produit de nombreux albinos, avec les inévitables rayures brunes effacées. De très rares tigres mélanistiques (noirs) sont connus. »

Tigre Blanc (2)

Diaporama sur le Tigre blanc

© Cyril Leduc
© Cyril Leduc
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