La maison de retraite pour éléphants est en passe de se concrétiser en Haute-Vienne

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Les voyants sont au vert. L’histoire de cette maison de retraite pour éléphants en Haute-Vienne prend forme peu à peu. Sofie et Tony sont soulagés. Feu vert des autorités sanitaires. C’est une nouvelle étape de franchie. Ils peuvent maintenant compter sur le soutien d’André-Joseph Bouglione.

« C’est un projet qui est nouveau pour la France, ce n’était pas facile de tout organiser, mais on y est arrivés« , souligne le couple belge, soulagé. Avant d’arriver en Haute-Vienne, Tony et Sofie étaient soigneurs au zoo d’Anvers, en Belgique. Tout part de là. A l’époque, l’idée d’un sanctuaire pour éléphants à Saint-Nicolas Courbefy n’a pas encore germé.

Après des voyages aux États-Unis, en Asie, en Europe Centrale, leur route prend la direction du Limousin. « Ici, c’était l’équilibre parfait. Le prix du terrain était le moins cher. En plus, le climat est idéal pour les éléphants. Ni trop chaud, ni trop froid », explique Tony, tout sourire. L’aventure commence ici. C’était en 2015. Depuis, le couple belge a la tête dans les dossiers administratifs.

Le premier éléphant pour 2018

En attendant les vrais pachydermes - Radio France

En attendant les vrais pachydermes © Radio France – N.T

Quelques dizaines de bottes de foin sont déjà stockées dans la grange. Pourtant, le premier animal est loin d’être arrivé. De nombreux détails restent à finaliser. « C’est difficile. Tout est nouveau pour nous. La langue, les papiers. Avant, on était juste des soigneurs pour animaux, on nettoyait leurs crottes. Maintenant, on sait faire des dossiers de plusieurs centaines de pages », avoue Sofie Goetghebeur.

« Elephant Haven » peut désormais compter sur le soutien d’André-Joseph Bouglione, l’un des petits-fils du fondateur du Cirque Bouglione. L’ancien dompteur de fauves a pris les devants. Il ne veut plus d’animaux dans les cirques. Il souhaite réinventer le cirque traditionnel. Le projet « Elephant Haven » est une bénédiction.


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